Capilla de Alba

La fundación de la Capilla de Alba se sitúa en el siglo XVI con la construcción del claustro plateresco iniciada de 1521. La capilla dispone de órganos y tribuna a la que se accede por una pequeña escalera de caracol situada a la derecha de la entrada. Su expendida bóveda es estrellada y cubre todo el espacio con nervios similares a las crujías de claustro al que se abre.

En su retablo, de estilo rococó, una gran hornacina nos relata el pasaje de la Transfiguración. Esta hornacina, rematada por Dios Padre en rompimiento de gloria entre nubes, se apoya sobre una sencilla predela que imita mármoles y adornada con escudos heráldicos y relieves de santos en grisalla

Comentario sobre la Capilla de Alba

Servir de última morada es también la función que aún hoy tiene una pequeña capilla abierta en el lado norte del claustro: la conocida como Capilla de Alba. Ésta es también el privilegiado panteón de una importante familia compostelana, los Rivero de Aguilar.

La fundación de esta capilla se remonta hasta la década de los años veinte del siglo XVI, con la construcción del claustro plateresco, iniciada en 1521. Sabemos que la fundó el canónico Gómez Ballo en 1529, como rezaba desde entonces una inscripción en su arco de entrada. Así nos lo cuenta Jerónimo del Hoyo en 1604, añadiendo que tiene un buen retablo sin dorar, una muy buena reja de cierre y hasta órganos y una tribuna, a la que se accede por una estrecha escalera de caracol a la derecha de la entrada. Una espléndida bóveda estrellada cubre todo el espacio, y en ella los nervios dibujan formas aún más ricas, aunque similares, a las de las crujías del inmediato claustro al que se abre.

El primer órgano, de 1533, fue sustituido por otro nuevo treinta años después. Los mismo pasó con el primer retablo que esta capilla albergó, mandado a hacer por el propio canónigo fundador, pero que poco después, en 1534, sería sustituido por otro encargado a Cornielles de Holanda. Nada conservamos de este retablo renacentista. 

Su lugar lo ocupa hoy uno de estilo rococó, obra de José de Gambino, quien acusa ya cierta influencia de su discípulo y yerno, el gran escultor compostelano del Neoclásico José Ferreiro, con quien trabajó en 1770. Sobre una sencilla predela que imita mármoles y adornada con escudos heráldicos y relieves de santos en grisalla, una gran hornacina rematada por Dios Padre en rompimiento de gloria entre nubes nos relata el pasaje de la Transfiguración.

Cristo levita entre nubes y querubines con su túnica blanca resplandeciente por debajo de los rayos dorados que parten del Creador. Rodean la escena dos santos, identificados como San Gil y Santo Domingo, de factura ya casi neoclásica. Más antiguas tanto en estilo como en composición son las figuras sobre el paisaje, los privilegiados apóstoles elegidos para acompañar a Cristo en el monte Tabor. Entre ellos identificamos a Santiago, con su bastón de peregrino, que junto a Pedro y Juan conforman un grupo anterior al retablo. Su autoría es de Mateo de Prado, y responden por lo tanto al estilo barroco imperante en el momento de su talla, en el siglo XVII.

El hecho de que en ocasiones se haya citado como “la nave de la Capilla de Alba” a esta nave contigua a la catedral, tras su retablo, da cuenta de la importancia que llegó a tener esta capilla. También del éxito de su nombre popular, Capilla de Alba, pese a que su denominación original sea la de Capilla de la Transfiguración, en dedicación a su retablo.

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