Excavaciones de la nave mayor. Uno de los enterramientos en sarcófago de piedra.
Excavaciones de la nave mayor. Uno de los enterramientos en sarcófago de piedra.

Excavaciones arqueológicas

Resumen:

Las excavaciones arqueológicas en la Catedral de Santiago han revelado importantes descubrimientos sobre la historia del lugar. En el siglo XIX, el canónigo López Ferreiro realizó una labor arqueológica que expuso las reliquias de Santiago en la capilla mayor, aunque su método ha sido objeto de críticas por la destrucción del edificio romano. Se descubrieron tres basílicas, incluyendo la actual románica y dos prerrománicas, bajo la dirección de Manuel Chamoso Lamas en el siglo XX. Los restos, accesibles cerca del Pórtico de la Gloria, revelan tumbas desde la época hispano-romana hasta el siglo XI, y muestran la evolución del terreno.

Además de los cimientos de la iglesia, se encontraron restos de un torreón y una cerca defensiva del obispo Sisnando en el año 900. Sin embargo, la ciudad fue atacada en 997 por Almanzor, quemando la basílica de Alfonso III. Las excavaciones también revelaron restos del pórtico de acceso a esta basílica. La basílica de Alfonso III, consagrada en 899, reemplazó a la original de Alfonso II y era significativamente más grande. Se encontraron fragmentos de pavimento, revestimiento de muros y arcos de herradura.

Junto a la puerta de las Platerías, en el brazo sur del crucero, se hallaron restos de diversas edificaciones de difícil interpretación. Algunos podrían ser termas romanas, mientras que otros están relacionados con el mausoleo romano de Santiago. Destaca el descubrimiento de la lauda sepulcral del obispo Teodomiro, exhibida en la nave lateral del crucero sur. Teodomiro, obispo de Iria Flavia, es considerado un personaje clave en la historia de la catedral, y su lápida con una cruz asturiana fue descubierta en 1955, sugiriendo que Almanzor pudo destruir su sarcófago original en 977. Este hallazgo fue significativo para la historiografía compostelana.



Historia de la excavaciones arqueológicas

Al hablar de excavaciones arqueológicas en la Catedral de Santiago, hay que empezar mencionando la labor arqueológica, en el siglo XIX, del canónigo López Ferreiro en la capilla mayor. Fue él quien, el 28 de enero de 1879, hizo salir a la luz las escondidas reliquias del patrón. Le debemos la labor arqueológica que hizo visitable el mausoleo romano donde se enterró a Santiago, aunque muy alterado desde entonces. Su actuación, sin embargo, es hoy objeto de algunas críticas por la destrucción que supuso para el edificio romano, cosa que sin duda hay que entender en su momento histórico.

Cobijando este mausoleo se construyeron las tres basílicas de Santiago: la románica actual y las dos prerrománicas. Fueron excavadas a mediados del siglo XX bajo la dirección de don Manuel Chamoso Lamas, y arrojaron luz sobre algunos datos hasta entonces no corroborados de la historia de Santiago.

Se puede acceder a los restos a través de las escaleras que hay en el suelo de las naves, cerca del Pórtico de la Gloria. Encontramos aquí un primer espacio más o menos amplio, interrumpido al fondo por la trasera de la cripta del Pórtico de la Gloria. Hacia delante, la altura disminuye rápidamente, indicando el declive del terreno sobre el que se construyó la catedral románica, y que hizo necesaria la cripta de Mateo para soportar la fachada y el final de las naves. Rodeando a diferentes alturas, vemos también numerosas tumbas de varias épocas. Algunas son de época hispano-romana. Otras son del siglo VI, algunas de las cuales lucen lauda de estola típica de este momento. Las más recientes datan del siglo XI. Salvo algún esqueleto que se encuentra aún in situ, los huesos fueron depositados en un osario en este mismo lugar.

Al fondo, el muro que separa las excavaciones de la cabecera de la cripta del Pórtico de la Gloria.
Excavaciones bajo la nave mayor. Al fondo, el muro que separa las excavaciones de la cabecera de la cripta del Pórtico de la Gloria.
Detalle del acceso a las excavaciones arqueológicas bajo la nave mayor, abierto a los pies de la misma.
Detalle del acceso a las excavaciones arqueológicas bajo la nave mayor, abierto a los pies de la misma.
Excavaciones de la nave mayor. Uno de los enterramientos en sarcófago de piedra.
Excavaciones de la nave mayor. Uno de los enterramientos en sarcófago de piedra.
Detalle de un esqueleto in situ en uno de los enterramientos hallados en las excavaciones bajo la nave mayor.
Detalle de un esqueleto in situ en uno de los enterramientos hallados en las excavaciones bajo la nave mayor.

Además de los cimientos de la actual iglesia, alrededor de esta necrópolis podemos ver los restos del basamento de un torreón, así como de la cerca defensiva levantada por el obispo Sisnando alrededor del año 900, completada por su sucesor Cresconio a mediados del siglo XI. Era la primitiva cerca que guardaba la incipiente Compostela, y que de poco sirvió cuando en 997 el caudillo árabe Almanzor atacó la ciudad y prendió fuego a la basílica fundada por Alfonso III. Restos de madera carbonizada y otros materiales hallados en este lugar confirmaron los hechos. Al fondo, donde la menguante altura empieza ya a impedir la visita, se hallaron restos del pórtico de acceso a la basílica de Alfonso III, coincidiendo aproximadamente con la mitad de la nave actual.

Restos de murallas de la Torre de Don Cresconio y de un antiguo pozo.
Excavaciones arqueológicas bajo la nave mayor. Restos de murallas de la Torre de Don Cresconio y de un antiguo pozo.
Excavaciones arqueológicas en el paso que da acceso a los restos de la basílica prerrománica de Alfonso III.
Detalle de las excavaciones arqueológicas bajo la nave mayor, en el paso que da acceso a los restos de la basílica prerrománica de Alfonso III.

Consagrada en el año 899, ésta sustituyó a la primera de Alfonso II, que era pequeña y hecha de piedra y arcilla. Como evidencian las excavaciones, era de grandes proporciones para la época, con una nave central muy ancha por la existencia del mausoleo romano, doblando las proporciones de las dos laterales. Estaba cubierta con techumbre de madera. Fueron hallados también aquí algunos fragmentos de su pavimento de hormigón rojizo con mortero de cal y trozos de ladrillo y cuarzo. También se hallaron trozos del rico revestimiento de los muros de pórfido verde, así como de pequeños arcos de herradura de sus vanos.

Adosado al muro norte de esta iglesia, había un espacio cuadrangular que eran el baptisterio y capilla de San Juan Bautista. Excavando aún más, bajo los restos de esta basílica de Alfonso III se localizó el umbral de la puerta oeste de su antecesora, la de Alfonso II. Más modesta, como hemos dicho, en sus proporciones y materiales, ésta era de una sola nave, también con gran cabecera acogiendo el mausoleo. 

Las otras excavaciones que podemos visitar en la catedral se encuentran bajando desde el brazo sur del crucero, junto a la puerta de las Platerías. Aquí se encontraron restos de más difícil interpretación que formaban parte de diversas edificaciones. Parecen ser que algunas de ellas son de época romana, quizás unas pequeñas termas, a juzgar por las conducciones de agua que se aprecian, en relación con una guarnición romana que hubo en este lugar. Otros restos parecen estar relacionados con el mausoleo romano en el que se depositó el cuerpo de Santiago, y posteriormente el de sus discípulos Atanasio y Teodoro.

En cualquier caso, lo más interesante de las excavaciones de este lugar fue el descubrimiento de la lauda sepulcral del obispo Teodomiro, que hoy se exhibe en la nave lateral del crucero sur, cerca de donde se halló, unos metros por debajo del suelo. Se trata del obispo de Iria Flavia, a quien el ermitaño Pelayo acudió en primer lugar tras descubrir entre prodigios lo que él suponía que era el sepulcro de Santiago. Sin duda, Teodomiro quiso enterrarse lo más cerca posible de la tumba del Santo Apóstol, aunque su lápida se encontró en un emplazamiento que no es su original lugar de enterramiento.

La lauda presenta incisa una cruz de tipo asturiano típica de ese momento, y su epitafio identifica a “Teodomiro obispo de Iria”. Los estudiosos creen que Almanzor destruyó su sarcófago original en su razia del 977. Así, el descubrimiento de su lauda en noviembre de 1955 supuso un gran hallazgo para la historiografía compostelana.

Lauda de Teodomiro. Hoy en el brazo sur del transepto.
Lauda de Teodomiro. Hoy en el brazo sur del transepto, cerca del mismo punto donde fue hallada en las excavaciones arqueológicas del brazo sur.
Detalle de la lauda de Teodomiro hoy en el brazo sur del crucero
Detalle de la lauda de Teodomiro hoy en el brazo sur del crucero

Interior de la Catedral

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